Review: Legend (Blu-ray)

Geschreven door RDJ134 op 19 juni 2016 om 19:27 uur

'Rise and fall'-films over echte gangsters en criminelen zijn er genoeg, neem Blow (2001), Casino (1995), Black Mass (2015), Gotti (1996), diverse films over het leven van Pablo Escobar of Al Capone en natuurlijk Goodfellas uit 1990 die een pure filmklassieker is. Vorig jaar verscheen de film Legend in de bioscopen die het verhaal vertelt van de op- en ondergang van de Kray-broertjes die in de jaren vijftig en zestig de ongekroonde koningen van de Londense onderwereld waren en hun buurten en het uitgaansleven met harde hand regeerde. Maar zoals het gaat met gangsters, roem is tijdelijk en een vroege dood en gevangenisstraf meestal in het vooruitzicht. Zo ook voor de broertjes Kray die het iets te bont maakten en beiden lange gevangenisstraffen kregen voor moord. Recent verscheen Legend voor de Video on Demand-markt en uiteraard op fysieke media als dvd en Blu-ray en mocht ik de laatstgenoemde mediadrager ontvangen voor een recensie, die je hieronder kan lezen.



Legend begint als de broertjes Kray (dubbelrol van Tom Hardy) al aardig aan de weg timmeren van hun criminele carrière en Reggie een charmante gangster is met wie niet te sollen valt en de openlijk homoseksuele Ronnie die batshit insane is en via intimidatie van een dokter wordt vrijgelaten uit het gekkenhuis en zonder zijn pillen en losgeslagen psychopaat is die zijn rol als gangster iets te serieus neemt. Beide broers werken na Ronnie zijn vrijlating hard om hun 'Firm' uit te breiden met een bont gezelschap aan criminele karakters die allemaal hun taak hebben. Frank (Colin Morgan, bekend van tv-series Merlin en Humans), Shea is bijvoorbeeld de chauffeur van Reggie en heeft een bloedmooie zuster met de naam Frances (Emily Browning aka Babydoll uit Sucker Punch) en deze valt uiteraard als een blok voor de charmes van Reggie, alleen is Ronnie niet helemaal zo blij met zijn nieuwe schoonzus, en ook haar moeder is op haar beurt weer niet blij dat haar dochter met deze gangster gaat. Daar tegenover staat dat de moeder van Reggie ook niet al te aardig is tegen haar schoondochter en dit ook openlijk laat blijken.

Terwijl het geld steeds meer binnenrolt en er zelfs een connectie met de Amerikaanse maffiavorm is, beginnen er ook grotere problemen te komen. Zo zit de politie onder leiding van Leonard "Nipper" Read (Christopher Eccleston aka Dr. Who en bekend van zijn rollen in The Leftovers en Heroes) hen continue op de hielen, totdat deze wordt teruggefloten omdat er een regeringslid een seksuele relatie heeft met Ronnie die aan de lopende band seksfeestjes geeft waar hoge functionarissen zich begeven en daardoor weten de Kray's en hun bende diverse keren de dans te ontspringen, alleen Reggie is de lul als er nog een voorwaardelijk straf open staat en zes maanden moet zitten. Dit is waar de problemen echt goed beginnen, want Reggie DENKT de diverse pubs en clubs te kunnen runnen en weet in no-time alles zo te verpesten dat er geen mensen meer naar de clubs komen en ook de cashflow begint op te drogen en dat is een doorn in het oog van Reggie als deze uit de bak komt en denkt legaal zijn zaken voor te kunnen zetten.

Hierbij komt er een tweestrijd tussen de broers die zijn hoogtepunt bereikt als Ronnie iemand in een halfvolle pub doodschiet en een ander bendelid die de financiële zaken voor ze doet probeert uit de weg te laten ruimen, wat mislukt en deze gaat getuigen tegen zijn voormalige bendeleden. Dit alles bouwt op naar een bloederige climax, waarbij alles uit elkaar valt en jarenlange gevangenisstraffen onvermijdelijk zijn.



Hoewel Legend een één in een dozijn gangsterfilm is, blinkt deze uit in het acteerwerk van Tom Hardy die de rol van beide broers speelt op zo'n manier dat je bijna vergeet dat het één en dezelfde persoon is. Zoals ik al eerder zei is Reggie de charmeur die geweld gebruikt om een punt te maken (waarbij hij de cigarette punch perfectioneerde, door iemand een sigaret aan te bieden en doordat dan de mond open is zo'n harde sucker punch te geven dat het slachtoffer gegarandeerd een gebroken kaak had) en Ronnie de schizofrene psychopaat-gangster met een bloedlust en hier aan toegeeft. Om deze twee verschillende karakters tegelijk te kunnen spelen moet je heel wat acteertalent hebben en Hardy laat zien dat hij een zeer goede acteur is. Hoewel de film de nodige gewelddadige scènes heeft is het nergens echt over de top of te bloederig in beeld gebracht. Bovendien zit er ook de nodige humor in, die meestal van Ronnies kant komt en soms erg grappige of erg lompe opmerkingen maakt zonder het zelf door te hebben.

Deze Blu-ray-versie heeft een verdomd goed beeld, want de kleuren (waarbij vooral geel erg overheerst in de film) spetteren van je HDTV af en zit vol met details als pluisjes van kleren, huid en natuurlijk een regenscène. Dit soort scènes laat je altijd zien hoe mooi full HD kan zijn als je de juiste setup hebt. Dit geldt overigens ook voor het geluid, dat komt in 5.1 DTS-HD Master Audio (de US-versie heeft zelfs 7.1 surround) klinkt perfect voor een film die het hoofdzakelijk moet hebben van dialogen en een paar actiescènes. Het zijn vooral de momenten in de gevangenis en de club, pub en casino's waar je echt het gevoel krijgt er middenin te zitten. Ook de muziek die goed uit de speaker en je woofer komt is dik in orde en vol met het geluid. Oftewel niks op aan te merken. Helaas staan er geen extra's op het schijfje, op wat trailers van de film na. Iets wat jammer is aangezien de US-versie dit wel heeft en ik na afloop graag wat meer over de productie had willen zien. Maar helaas, of juist niet als je alleen puur voor de film gaat.


Conclusie

De inmiddels overleden Kray-broers zijn zoals de titel van de film al doet vermoeden legendes van de Engelse onderwereld en wisten jarenlang door chantage en intimidatie uit handen van justitie te blijven en daardoor kregen ze een unieke status en een onvergetelijke plek in de geschiedenis. Alleen door trouw aan elkaar te blijven waren ze een groot succes en tegelijk hun eigen ondergang. Als ik kijk naar het verhaal van Legend is het niet zo heel erg bijzonder, aangezien dit soort films vaak verschijnen en eigenlijk allemaal proberen Goodfellas te zijn. Ook regisseur Brian Helgeland probeert dit soms hier net iets te hard en zo zien we (overigens wel prachtige) lange trackingshots door de clubs en pub (en een voice-over) en ook de muziek is vrij standaard en lijkt het wel alsof er een verplichte playlist is voor films die zich in bepaalde tijdperken afspelen. Dus eigenlijk is dit een middelmatige film als het aankomt op het vertellen van een verhaal, maar het is vooral het acteerwerk van Tom Hardy wat een must see is. Deze man laat hier zien hoe getalenteerd hij is door twee totaal verschillende karakters tegelijk te spelen. Emily Browning is ook goed op dreef, maar blijft simpelweg in de schaduw van Hardy staan die continue de show weet te stelen met zijn rollen.

Deze Blu-ray-uitgave is van zeer hoge kwaliteit met het beeld en geluid, alleen is het in mijn ogen jammer dat er geen extra's op het schijfje stonden. Maar goed, voor sommige mensen is dit totaal geen probleem. Als misdaadbiografiefilms je ding zijn, dan is Legend een blindelingse aankoop en als je Tom Hardy wilt zien schitteren is dit een aanrader. Mijn advies is in huis halen en het eindcijfer is een 85.
Onze score 85

Reageer

Artikelinformatie

Recente nieuwsberichten van Legend Naar het profiel

Laatste nieuws

Naar het archief